¿Consiguen los osteópatas empáticos mejores resultados clínicos? Un estudio de viabilidad observacional

La empatía juega un papel en la atención médica. Los estudios han demostrado que los niveles más altos de empatía de los médicos se correlacionan con mejores resultados en los pacientes. El papel de la empatía en la práctica osteopática ha sido poco investigado.
El objetivo, es explorar la posibilidad de analizar el vínculo entre la empatía de los osteópatas y la mejora en pacientes con dolor musculoesquelético persistente.

En total fueron 13 los participantes en el quinto año en una institución de enseñanza osteopática de referencia y 39 pacientes con dolor musculoesquelético crónico.

Los participantes fueron evaluados para determinar su nivel de empatía utilizando la Escala de Jefferson de Profesional de la Salud con Empatía de Médicos. Los aprendices con un puntaje mayor que el percentil 80 y más bajo que los percentiles 20 fueron identificados como terapeutas empáticos «altamente» y «pobres» y fueron asignados respectivamente al grupo HET y LET. Cada alumno fue asignado a los pacientes. La intensidad del dolor se monitorizó a lo largo del estudio mediante la Escala de Calificación Numérica validada (NRS).

Los pacientes incluidos en los grupos HET y LET tenían características basales comparables. Ambos grupos se beneficiaron del tratamiento. La puntuación media de mejora de NRS en el grupo HET fue de 6,4 (IC del 95%: 5,3 a 7,5; p <0,0001). El puntaje promedio de mejora NRS de LET fue de 3.5 (IC del 95%: 2.1 a 4.8; p <0.0001). La diferencia intergrupal indicó que
los dos grupos de pacientes diferían en la intensidad del dolor a partir del tercer tratamiento (T3 p = 0,0032 y T4 p = 0,0021).

La investigación sobre el vínculo entre la empatía de los terapeutas y el resultado del tratamiento de manipulación osteopática para el dolor musculoesquelético crónico parece factible. Los hallazgos informados podrían ayudar a diseñar estudios confirmatorios adicionales.

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